Toute la science rythmique de Sylvgheist Maëlström, projet basé à Paris, se déploie sur ces enregistrements concoctés entre Rouen et la capitale, à cheval sur 2013 et 2014.
L’initiative de ce sound design a été prise sur la fin du siècle dernier en terres suédoises. Parti de la thématique d’une entropie environnementale au-dessus de laquelle nul humain ne devrait imaginer être en mesure, même un seul jour, de placer son petit moi (n’espérez fourguer au protagoniste principal aucune came anthropo, a priori ce n’est pas vraiment son truc), Sylvgheist Maelström fonde sa démarche sur un beat sinueux et hypnotique. Le son, technoïde, IDM et enveloppant, a un potentiel dancefloor (« Ajka ») et minorant aujourd’hui moins le critère mélodique qu’il a bien voulu le dire. La technologie ainsi déployée ne force pas sur sur le caractère sombre dans la création d’ambiances : c’est davantage en clair-obscur que s’échafaude ici le son du projet, formant une « zone en gris » dont la teinte mal définie et oscillante ne rend que plus crédible (car se situant hors du champ de la caricature) le questionnement sur la relation de l’humain à son propre environnement. La forme, rigide, porte le trouble. Rôles supposés, attribués à l’homme : perturbateur, potentiel destructeur. Deep ecology, mon amour ? Rien ne le dit, en tout cas ouvertement. Plutôt que de partir sur la théâtralisation d’une dramaturgie apocalyptique, Sylvgheist Maëlström ambitionne de poser les choses et de s’approprier le sujet, même si certaines de ses créations seront réinventées lors de deux remixes en guise de final. L’inquiétude et l’angoisse oui, la mise en forme d’un fantasme non. Ce qui rend l’initiative d’autant plus pertinente – avec, en bon corollaire, une angoissante suggestion.
Cela étant et si le son se fait plus digeste, SM conserve une nervure essentiellement electro et expérimentale, ce dont témoigne la sculpture sonore introduisant « Agbog Bloshie ». Le projet en réfère encore et toujours à l’héritage industriel par l’intégration de saturations à la fabrication du beat, pour mieux opérer tout autour un surlignage textural et qui offre à ce machinisme une aura renouvelée. L’exigence mise en œuvre pour Pripyat aboutit alors à une forme de beat music puissante et capable de variations, matériau sonore servi en l’occurrence par un visuel de grande beauté signé Bertrand Robion.
Un vrai, bel artisanat technologique.
Emmanuël Hennequin


Rate : 85/100
In keeping with the esthetics of industrial music, Sylvgheist Maelström values minimalism and repetition in his sounds. Most tracks are atmospheric soundscapes enriched with heavy percussions. The musical background from this Paris based artist are bands like Einstürzende Neubauten and Orphyx, so lots of these influences can be found on this album.
Although he describes himself as a minimal – industrial – ambient artist, on ‘Pripyat’ he deals with transformation and extinction of nature, and adopts a very different musical language with IDM rhythms and dense soundscapes witch make this album a heavyweight unsettling electronica album, topped off with crackling mixes by ‘Basementgrr’ and ‘Yura Yura’
This album serves a dual function, each of the tracks is strong enough to stand alone, and as a whole you find each time more details in sound and melodies. So this project from Julien Sylvgheist is really worth listening to and his throbbing bass sounds will suit industrial lovers.
Peter Heselmans


Rate : 8/10
I will credit SM with keeping his releases in touching distance of one another, with a linear aesthetic and red spines that match on the shelf, but have never really appreciated the music on offer; from the off however, ‘Pripyat’ does somewhat challenge my previous misgivings.
Subtle Dark Ambient is bled well into purring electronics and beats, which whilst still leaning on the flat edges of sound assists the rolling, brooding ‘Inlandsis’ along a landslide of gripping atmospherics.
Everything I have heard thus far by this artist appears unhinged. The difference with ‘Pripyat’ over previous affairs is that the madness has been controlled somewhat and therefore is ultimately more listenable and professional throughout. The programming and structure is more concise and precise, with just the right smattering of ludicrousness to make it more than interesting.
The psychosis on this album is more than evident, with Sylam never the one for producing anything pretty on the aural front with an ever-present edge of tension that persists throughout this 16-track affair. Playing upon your deepest fears and skulking around those darkest recesses of the mind, SM has managed to eradicate his previous mismatches and for that alone, deserves a lot of credit.



The debut album “Lahar” from this French project took me by surprise so I was eagerly awaiting the new opus. Julien Sylvgheist aka Sylmalm moved from Connexion Bizarre to the leading industrial Hands label.
The main ideas and influences remain quite identical. Sylvgheist Maëlström again seduced me by its mix of IDM, industrial and poignant ambient parts. “Skaftafell” is once more into intelligence and complexity. But in the end it all sounds quite compact and fascinating.
Dark and icy atmospheres ecentuate most of the compositions. Industrial elements and a few tribal rhythms empower the tracks. The tracks show a sophisticated electro writing that will appeal for lovers of industrial and ambient music as well. I like the progression of the tracks. The beginning of the album is fascinating and features a few main tracks like the terrific “Nossarssuaq Dessert” as an absolute masterpiece. The final part of the album is close to perfection. We here get an impressive arsenal of sounds and production with a perfect match of all the influences. “Jakobshavn Isbrae Melt” and “Dendrite Crystal” are the jewels from this release. In a harder style “Skaftafell Jökull” is another attention grabber.
Sylvgheist Maëlström injects an extra touch of intelligent industrial music on Hands. It also shows the open-minded attitude of the label, which for sure has signed a high-tech and talented minimal project.


Sylvgheist Maëlström is a French producer who has a couple of albums under his belt already and joins the HANDS label roster in 2012 with an album that will leave a permanent impression: Glossy Electronica, elaborate beat programming and mind-blowing melodies, an actually minimal album (soundwise) which seems massive by its strong emotional impact.
Sylvgheist Maëlström is preoccupied with natural events and special places, and « Skaftafell » is the evocation of a huge and massive glacier movement like a moraine or a surge. The concept is to describe as a sound the deep and uncontrollable movement of nature, as the glacier becomes an independent entity, an animal really, untamed by civilization.Nevertheless, after human influence, nature starts to destroy itself. The “Intro” showcases the deep melodies, pulses and peculiar beats, downbeat and distorted, yet with a strong organic feel to them, which we shall encounter throughout the album. “Banda Aceh” is an area in Indonesia which was horribly harmed by the 2004 tsunami, and the track features tribal beats and repetitive sounds that echo the threat. The Mexican town “Tlahuitoltepec”, casualty of a mudslide, is the eponym for a grinding and scraping beat structure. A less dismal fate is that of the “Narssarssuaq Desert” in Greenland, which inspired Sylvgheist Maëlström to a moody, hypnotic tune with minimal techno beats, while “Kuthia” appears even more groove infected. Back to Greenland, its capital “Nuuk” – and a shorter, straighter track for “Skaftatell”, followed by “Surge”, a hypnotic, vibrant piece.Of course Iceland has its glaciers, and “Jakobshavn Isbræ Melt” is not only an exceptionally large specimen, but also a track that will resound in your mind forever with its effective and simple melodic hook and repetitive beats. On a darker note is the sonic painting of the floods of “Nartuby” (France); and “Dendrite Crystal” is surely the most anorganic sounding part of “Skaftatell”, a nice bite of tasty Electronica. “Skaftafell Jökull” is a place in Iceland subject to a constant culmination of natural forces, and the track is also the most upfront, inciting one on the album.The closing title “Puyehue” then releases some of that tension, and maybe it is imaginable that a brave Techno DJ will have a crowd dancing to a Chilean volcano?
“Skaftatell” impresses through strong production values and a range of wonderful ideas. It is an urgent recommendation for anyone who will fall for Electronica that is far from easily accessible, yet captivating and very deeply emotional!


Note : 8/10
Le français Sylvgheist Maëlström est un artiste aussi passionnant qu’étrange. Il tente depuis plusieurs années de maintenir à flot son festival de la musique electro-industrielle à Paris. Il est apparu sur des compilations de chez Brume Records ou Signifier. Son album d’il y a deux ans, Lahar, avait été mis en avant par le défunt webzine Connexion Bizarre. Ce proche de Tzolk’in et de tout ce que la scène indus comporte de créatifs, a prouvé aux logiques sceptiques que l’indus n’officiait pas seulement dans une sempiternelle répétition et pouvait être dotée d’une âme. Le label Hands Productions est adulé en terre germanique. Il faut dire que des gens comme Xabec ou Empusae y ont tenu refuge. Même si actuellement, le label peine à maintenir le même intérêt que par le passé, Skaftafell devrait à nouveau lui attirer les éloges qu’il mérite.
La passion du français pour les catastrophes naturelles et les lieux désertiques ou dévastés est intacte. Elle se fond à merveille dans sa musique comparable à une avalanche de violence intérieure. La violence n’est pas un problème par définition, elle est même souhaitable si on sait quoi en faire. Ici, la création la canalise, même si elle semble se jouer du caractère immuable de l’équilibre et de la hiérarchie des nobles sentiments. Souffrir pour mieux créer, ou est-ce l’inverse ? Telle est la question à laquelle, le français ne répondra qu’en musique. Dans cette fusion des éléments matériels et dans l’abdication face aux phénomènes naturels.
Ses titres me semblent plus aboutis que par le passé, malgré le fait qu’on puisse noter un certain élagage dans le temps qu’il met à installer ses hostiles climats. Je soupçonnais déjà le parisien de ne réaliser des albums que pour les présenter en live. C’est sans doute encore plus vrai cette fois-ci, car sa musique a gagné en pragmatisme et en immédiateté, surtout sur le plan rythmique. C’est même presque étrange qu’une musique autant basée sur le rythme, puisse se révéler si picturale dans sa profonde capacité à dresser des cohortes de charniers devant les yeux.
Banda-Aceh m’avait déjà alerté sur la compilation « fourre tout » et bien trop inégale These Sounds Will Have To Meet Somewhere In Between de chez Signifier. Elle prend une toute autre dimension en fausse intro de la cavalcade rugueuse et rampante à venir. Si Tlahuitoltepec ressemble un peu aux aspects tribaux de Tzolk’in, c’est sûrement avant tout parce qu’elle aborde les même sentiers sacrificiels et amérindiens.
La véritable évolution pour moi tient dans la grande place laissée aux textures plus électriques, renforçant ainsi le caractère abrasif d’un son propice à la trance sur un dancefloor habité. Il me semble même entendre une six cordes hurlante, en contre-bas de la vague interstellaire introduisant un Kuthia du plus bel effet. L’appétit des drums ne saurait s’y tarir.
Un jour, la technologie permettra sûrement d’allier à la musique odeurs et sensations. On pourrait aisément se servir de Skaftafell pour évoquer la putréfaction d’un monde en cours de lente mais certaine annihilation. Doit-on culpabiliser de céder à la danse, et aux beautés rèches de cette purge intégrale. Le point culminant sera probablement Naturby, véritable hostie de zélotes offerte aux romains dans une forteresse de Massala inondée pour l’occasion (surtout juste pour que je puisse la citer). La logique aurait voulu que la crémation du soufflé s’estompe en fin d’album. Il n’en est rien. Les trois morceaux qui ferment la marche vers les abysses, débrident les instincts de traques dans des schémas rythmiques et des saturations bien moins attendus. Du grand art.
Sylvgheist Mälström ne révolutionnera pas une musique industrielle qui n’a plus grand chose à offrir. Mais la force du concept et l’authenticité qui semble transpirer de sa personne rende sa musique toujours aussi passionnante. Hautement recommandé, pour les soldats de l’indus qui ont de la matière sous leur casque. A découvrir sans retenue pour les autres.


Deuxième volet d’un triptyque entamé avec l’album Lahar et consacré sur sa globalité au lien entre la nature et l’homme (et à la dégradation progressive de ce lien), Skaftafellpropose une expérience immersive et, tradition faite sienne par Sylvgheist Maëlstrom, fondée sur le rythme, les textures et la répétition.
Sous l’image de couverture signée Mathieu Orioli se cache un objet porteur d’effluves aléatoires. Les rythmiques, étudiées et froides, invitent à une odyssée spatiale et dont les volumes, passé le cap du primat répétitif, révèlent un sens de la sculpture et de la fluctuation. Un flux n’est jamais constant, le phénomène électrique le dit et l’électronique de Sylvgheist Maëlström (Julien Sylvgheist, alias Sylmalm) s’inscrit naturellement dans ce principe. « Picturaliste » autant que rythmique par nature, cette musique du voyage et du questionnement sur notre lien aux éléments (le troisième et dernier opus illustrera le thème de la dégradation de notre propre environnement par l’activité humaine) se fonde sur un spectre fréquentiel large. Le caractère saillant du beat ne peut alors être compris ni ressenti comme monopolisant le spectre : les textures et basses créent autour de cette ossature l’environnement qui justifie ce mouvement et favorisent d’autant la projection imaginaire.
C’est un album de parcours, de projection d’une nature restant à découvrir. À chacun de bâtir ou rebâtir son rapport aux éléments , dans et après l’écoute de Skaftafell. Dès lors, si ce second chapitre de la trilogie en devenir ne renie en rien le principe rythmique gouvernant Sylvgheist Maëlström, il en élargit son spectre et fait part d’une progression par l’enrichissement de la forme. Intéressant, et plus que ça.

Emmanuël Hennequin



You might have discovered this French solo-project on compilations released on Brume Records. “Lahar” is the exceptional debut CD from Julien Sylvgheist aka Sylmalm. After having lost some close people he got interested in collecting pictures of natural catastrophes. “Lahar” deals about the cataclysmic eruption of Saint-Helen volcano in the American State of Washington. It all happened in 1980 when an earthquake provoked the movement of million tons of volcanic material, which formed a lahar. This is a massive torrent of mud and rocky fragments.
Musically, the concept of the “Lahar” got transposed in a fascinating sonic experience, which is really hard to define. Sylvgheist Maëlström for sure belongs to the wider range of industrial bands, but it’s much more complex than simply industrial. There is a constant input of different elements, which finally result in a mix of electronics, industrial, tribal, ambient and a few more influences. I was especially impressed by the progression of the song structure and the minimalism of the sounds. I get the impression of hearing a sonic scientistoperating in his sound laboratory. The surgical writing skills of Sylvgheist Maëlström are simply impressive. A mix of vintage electronic sounds, sweeps, dark atmospheres, experimental treatments and complex rhythms are leading into complexity, but it all remains coherent and fluid.
This is the kind of album that never stops fascinating me. Every song brings a new surprise. It moves from electro-ambient pieces to more industrial sounding tracks to tormenting atmospheres mixed with tribal elements to even d’n’b. Every song is a new experience and a new masterpiece as well. And if I have to mention a few cuts I especially recommend the last tracks “Chicxulub”, “Toungouska” and “Kobe”.
This album was already released a few months ago, but it’s a real jewel!


Dix années que le parisien Sylmalm s’active au sein de la scène electro industrielle. Que ce soit via l’organisation de concerts, ou aux manettes de son projet Sylvgheist Maëlström. Remarqué en 2001 suite à sa participation à la compilation French Putch (Brume records), iI aura donc fallu attendre la fin de l’année 2010 pour assister a la sortie du premier album du projet en collaboration avec le netlabel et excellent webzine portugais Connexion bizarre.
Dix titres composent Lahar et rendant compte de l’étendue des influences chères a Sylvgheist Maëlström. Oscillant sans cesse entre territoires urbains, ambiances mécaniques et longues plages a mi-chemin entre atmosphérique et ambient industrial («Katrina»), Lahar s’envisage comme un périple sombre et introspectff aux différentes étapes initiatiques. Rappelant par moments les ambiances du proche Flintglass («Pompei») ou les salves rythmiques de projets de l’écurie allemande Ant Zen tel Morgenstern («Lisbonne»), Sylvgheist Maëlström n’a que faire des standards et prend délibérément son temps au cours de ces compositions évolutives de presque dix minutes. Si parfois le mix general paraît quelque peu approximatif, c’est bien le goût pour l’expérimentation qui confère a l’album son cachet si particulier. En permanence sur la brêche, Sylvgheist Maëlström cultive l’art du contre-pied, alternant rythmiques acoustiques saturées («Lothar»), nappes dissonantes et beats massifs décalés.
S’il est peu probable que Lahar interpelle l’oreille non initiée, les fans d’industriel old-school et d’expérimentation bruyante risquent fort d’y trouver leur compte. Pour conclure, un mot sur l’artwork particulièrement réussi signé Massengrab illustrant le digipack ainsi que sur les différentes photographies noir et blanc l’accompagnant incarnant à merveille l’atmosphère glaciale des morceaux.
Thomas Papay


Sorti à l’automne 2010 sur le label portugais CONNEXION BIZARRE en 2 tomes à télécharger, LAHAR est désormais rassemblé sur un seul CD, disponible depuis cet hiver.
On connait Julien, l’architecte sonore, comme organisateur et participant de la Fête de la Musique Industrielle à Paris, et pour sa participation à la compilation Kod-Ex parue chez Brume Records, label du projet parisien Flint Glass. Il lui aura fallu 10 ans pour peaufiner les bandes sons des 10 catastrophes naturelles présentes sur cet album désormais chargé d’une aura prémonitoire. Comme il le dit lui-même, « Sylvgheist Maëlström, ‘esprit fantomatique de la nature’, est […] la traduction sonore du mouvement incontrôlable de l’environnement reprenant ses droits sur la civilisation ». L’album tire son nom de l’éruption du volcan Saint Helen en mai 1980 dans l’Etat de Washington, en particulier de la coulée de boue volcanique qui balaya toute vie aux alentours.
Compte tenu du thème, on est en droit de s’attendre à une sorte de magma sonore cataclysmique illustrant la lave en fusion, le tsunami qui emporte tout sur son passage, le fracas des constructions secouées sans merci par les séismes jusqu’à l’effondrement, ou le hurlement du typhon aspirant tout sur son passage pour le recracher au hasard à des kilomètres à la ronde.
Or, surprise, il s’agit d’une musique austère, minimaliste, évoquant les paysages désolés qui subsistent suite à ces déflagrations naturelles – une atmosphère ambient industrielle élaborée à partir de boucles rythmiques qui se superposent, s’entrechoquent de manière hypnotique et lancinante, tandis que les textures sous-jacentes évoluent et s’enrichissent les unes des autres. On pense plus à la richesse et à la subtilité de Vromb ou ORPHX qu’aux déchaînements noise tous azimuts de Merzbow, KK Null ou de l’écurie ‘rythmic noise’ du label allemand Hands.
Chaque piste porte le nom et la date d’un drame survenu sur un lieu d’habitation humaine, et prend le temps de se développer sur 7 à 10 minutes en moyenne, en un véritable maelström sonique de couches en mouvement perpétuel. Une ‘écoute visuelle’ passionnante, qui néanmoins nécessite de s’y reprendre en plusieurs fois pour être appréciée à sa juste valeur (l’album dépasse les 70 minutes).
Le livret, lui, évoque plutôt l’univers industriel avec ses photos en noir et blanc de lieux urbains abandonnés, désertés, ruines rouillées aux engrenages désormais inutiles.
Un voyage d’une grande richesse, qui dénote une grande maitrise et une précision d’orfèvre.


Sylvgheist Maëlström est le projet musical de Julien Michaud que l’on avait croisé l’an passé sur la Kod.ex Electronic Compilation. Lahar est son tout premier album physique, composé de 10 titres que l’on trouve également en numérique chez Connexion Bizarre, répartis en deux sorties distinctes.
Un lahar est une coulée boueuse d’origine volcanique. Le titre de l’album fait référence au lahar provoqué par l’éruption du mont Saint Helens en 1980, une catastrophe pour laquelle l’artiste a consacré une piste sur cet album. C’est d’ailleurs le principe même du disque qui a pour thème la nature qui reprend ses droits, avec son caractère cyclique, sans se fier au destin des hommes. On trouve ainsi dix longs morceaux aux titres évocateurs : Pompéi, Katrina, Xynthia, Kobe et plus proche de nous Eyjafjöll, du nom du massif volcanique islandais, en éruption en 2010.
Comme évoqué un peu plus haut, Sylvgheist Maëlström s’est déjà illustré sur quelques compilations, et notamment chez Kod.ex. En toute logique, on trouve ici un son aux fortes teintes electro-indus, avec pour particularité un style très minimal, et un travail principalement axé sur les percussions puisque le Français semble ignorer toute mélodie. Il en résulte un album extrêmement uniforme qui risque de lasser sur la longueur (72mn tout de même !), mais on se rendra compte qu’en pratique l’artiste parvient assez bien à se renouveler.
Le son est très typé, ce qui en fait un album particulièrement conseillé aux amateurs d’electro-indus. Il s’ouvre sur quelques ronronnements électroniques très vite rejoint par un implacable roulement rythmique (Pompéi). Ce duo de drones électroniques et percussions est quasiment une constante, les premiers servant généralement de nappes d’accompagnement (Katrina, Xynthia) ou de textures abrasives (Eyjafjöll). Les percussions sont quant à elles contrastées puisqu’elles mêlent petits claquements (Lisbonne) et kicks rebondis (Katrina), jouent de denses clashs synthétiques avec Lahar – Mont Saint Helens, se trouvent tour à tour ralenties par leur lourdeur métronomique (Eyjafjöll) puis vives et luxuriantes avec la battucada électronique de Chicxulub.
On remarquera trois titres qui sortent du lot pour leurs ébauches mélodiques, apportant du même coup un peu de lumière à l’album. Une sorte de flûte qui s’échappe d’un entrelac rythmique sur le final de Toungouska, puis des claviers qui contribuent à la douceur ambiante de Lothar, et créent un croisement entre drum’n bass et electronica sur Kobe en guise de conclusion à l’album.
Le risque était grand de perdre l’auditeur au milieu de ces déluges rythmiques, de ces atmosphères sombres et dérangées, mais force est de constater que Lahar se déroule sans accro. Une approche et un parti pris assez atypique qui sont peut-être bien à l’origine de cette réussite.
Fabrice Allard


Dix ans de travail pour un album, rien que ça. Autant dire que Sylmalm, l’homme derrière Sylvgheist Maelström, semble perfectionniste et acharné ; qualités indispensables s’il voulait se montrer digne émule de certains de ses mentors, à commencer par Flint Glass, qui le fait apparaître dès 2001 sur le premier album de son label Brume Records, mais également Dither, OTX, Ah Cama-Sotz… autant d’artistes dont on ne pourra que reconnaître les influences sur ce premier album brièvement nommé « Lahar ».
« Lahar : coulée boueuse d’origine volcanique. Elle est principalement formée d’eau, de cendres volcaniques et de tephras et se rencontre donc le plus souvent sur les pentes des « volcans gris » émettant des laves andésitiques. » (Source : Wikipedia.)
Le superbe travail de packaging et d’artwork, tout en photo noir et blanc, confirme le thème posé par le nom du projet (littéralement « esprit fantomatique de la nature ») et celui de l’album : « Lahar » est un écho musical de la force de la Nature, une litanie post-industrielle que l’on peut rapprocher de Flint Glass (les rythmiques de « Katrina ») autant que de l’esprit animiste d’un Lith [NdR : quoi ? je n’ai toujours pas parlé de lui ? mais putain, qu’est-ce que j’attends ?].
Pas d’excentricités, pas de débordements : le son de Sylvgheist Maelström sait avancer sans s’égarer, construire une ambiance sans envahir l’espace audible (la douceâtre « Xynthia » en est un parfait exemple), construisant à son tour et d’une façon très personnelle le pont fragile entre sonorités industrielles implacables, rythmiques acérées — et souvent déconstruites — et atmosphères prenantes (« Lothar », notamment, est une jolie figure de style). Difficile de retranscrire des ressentis aussi directs et organiques dans une musique aussi grésillante et minimale ; et pourtant, Sylmalm y parvient, sans que l’on ne comprenne jamais trop comment il procède.
Son approche est complexe, multi-influences, et on peut le sentir à la variété des sonorités utilisées, mais il parvient à les condenser dans des tracks relativement simples, avec lesquels il bâtit un univers rien qu’à lui, planant autant qu’angoissant, un univers qui emprunte autant à l’insoutenable légèreté de l’être qu’à l’impénétrable force de Mère Nature. « Lahar » n’est pas un collage de sons comme un autre, ni un mélange d’influences : c’est véritablement un album qui a une âme, sans que l’on sache trop dans quelle mesure il s’agit de celle de Sylmalm ou de celle de Gaïa. Et c’est pour cela qu’il est irrésistible.